Simplenetbet

CHL

Eftersom att NHL-lagen inte har någon ungdomsverksamhet så måste juniorer ha någonstans att spela innan de blir aktuella för spel i världens bästa hockeyliga. Canadian Hockey League är samlingsnamnet för de tre stora juniorligorna, WHL, OHL och QMJHL. Spelarna i CHL är mellan 16 och 20 och det är vanligt att de lämnar sina familjer tidigt för att maximera sina chanser till att bli hockeyproffs genom att spela i någon av ligorna. Det är ju där de stora pengarna finns. Det finns dessutom en undatagsregel som säger att underåriga kan spela om de är tillräckligt stora talanger. John Tavares är ett bra exempel på en spelare som tilläts göra sin debut innan han fyllt 16. Tavares gjorde 77 poäng på 65 matcher som femtonåring i ligan.

Western Hockey League (WHL): Här spelar 22 lag från de västra delarna av Kanada och USA.

Ontario Hockey League (OHL): 22 lag från Ontario och vissa närliggande stater. Bland annat så spelar både Plymouth och Saginaw från Michigan i ligan

Quebec Major Junior Hockey League (QMJHL): Här hittar vi 18 lag från Quebec och närliggande områden.

Precis som NHL har ligan ett draftsystem där lagen plockar upp talanger. Om jag har förstått det rätt så måste lagen plocka spelare som hör till det område som ligan håller till i. WHL plockar alltså spelare från västra Kanada medan OHL plockar spelare från Toronto och andra ”närliggande” byar. Varje lag har dessutom ett visst antal platser öppna för importspelare. Dessa platser fylls genom importdraften där de kan välja internationella spelare. Svenska spelare som har valt den här vägen inkluderar Gabriel Landeskog och Richard Rakell. I den senaste draften kom 45 % av alla val från någon av de tre junioligorna. Det här gör CHL till den absolut största plantskolan för NHL och det finns inga matcher som inte besöks av flertalet scouter.

En kul anekdot är att det varken är Mario Lemieux, Wayne Gretzky eller Sidney Crosby som gjort flest poäng i CHL. Det är faktiskt en 167 cm lång kanadensare av italienskt påbrå som har rekordet. Patrice Lefebvre gjorde 595 poäng på 276 matcher i QMJHL.